Cómo ser despedido como voluntario

Y por qué los animales son superiores a los humanos.

Durante los últimos cuatro meses, he estado trabajando como voluntario para una organización de rescate de animales aquí en el PNW. Si me conoces, conoces al grupo.

Hace una semana, fui cruelmente despedido.

Tengan paciencia conmigo. Hay una historia aquí.

El voluntariado no es algo que he hecho mucho en mi edad adulta. En 1996, tenía 16 años y asistía a una escuela secundaria jesuita (léase: The Cool Catholics) en los suburbios de Chicago. El trabajo voluntario y la participación de la comunidad fueron una gran parte del plan de estudios en nuestra escuela y a través de Loyola Academy (y mi hermano y sus súper amigos que ya eran voluntarios en la siguiente organización) comencé a trabajar con Open Hand en Chicago. Trabajamos en equipos de dos y entregamos comidas a personas que viven con SIDA en varios vecindarios de Chicago. En ese momento, muchos de los vecindarios no eran los mejores y siempre había notas sobre las entregas: toca tres veces, el propietario no sabe que esta persona tiene SIDA, así que no le digas a nadie con quién estás, atravesar la puerta trasera, etc. Crecí en la ciudad e incluso siempre fui un poco tímido con respecto a la entrega real. Pero las partes de la ruta que me pusieron nervioso se superaron con creces por el increíble trabajo que estábamos haciendo y las personas que conocimos en el camino: "Hookah-Man" que nos dio tarjetas hechas a mano en Navidad o el niño que entregaríamos McDonalds. Happy Meals junto con las comidas que le traeríamos a su madre. Fue una oportunidad para abrir los ojos y cambiar la vida.

Me ofrecí un poco como voluntario en la universidad, principalmente en los programas extracurriculares del vecindario, pero una vez que estuve en el mundo laboral, mi tiempo se llenó con mi trabajo, mis amigos y tratando de descubrir mi vida adulta. Sentí que no tenía suficiente tiempo para manejar esas tres cosas y mucho menos hacer algo gratis. Además de eso, no podía entender lo que realmente me importaba.

Desde que tengo memoria, los animales han tenido un gran control sobre mi corazón. De niño no jugaba con muñecas, jugaba con cualquier cosa que fuera un animal ... Care Bears, My Little Pony, mis cientos de peluches, etc. Siempre tuvimos mascotas creciendo y siempre quise más. A medida que crecía, mis amigos sabían dónde estaban parados cuando se trataba de mí y de los animales, ya que siempre decía que si un adulto, un bebé y un perro estaban atados a las vías del tren y un tren se acercaba rápidamente, primero rescataría al perro. ya que están completamente indefensos ... el adulto y el bebé tienen los pulgares. Lo sé. Es un hipotético extraño y extremo, pero siempre demostró mi punto. He tenido novios que caminan por las calles de la ciudad, sin saber que me había detenido diez minutos antes de acariciar al perro de alguien, seguir a un gato callejero, ver jugar a las ardillas. He aprendido a preguntarle a la gente si puedo acariciar a su perro y también he aprendido a decir gracias: es lo menos que puedo hacer, ya que nunca interactúo con el dueño del perro. Mi primer trabajo remunerado fue pasear al perro de uno de los amigos de mis padres, un pequeño Westie llamado Butch. El primer perro que sabía que obtendría como adulto sería, bueno, un lobo en realidad (mi obsesión con The Journey of Natty Gan fue un poco extrema). Me imaginé "Blancanieves" y me incliné sobre / a través de cada cerca que tenía un perro y extendí la mano para acariciarlo. He creado historias con mi madre sobre la zarigüeya (Possie) que vendría y anidaría en nuestro cobertizo año tras año en nuestra antigua casa en Rogers Park. Mi hámster, Squeek y mi perro, Ewok, eran parte de una pandilla secreta que también incluía una serpiente imaginaria y el mejor amigo de mi hámster, Chi-Wawa (lo adivinaste ... un Chihuahua imaginario) y el niño se metieron en problemas. Eeesh

Digo todo esto porque cuando se trata de voluntariado, la elección obvia para mí, al menos a nivel voluntario, habría sido hacer algo con los animales. Sin embargo, me cuesta controlar mis emociones cuando veo animales en apuros o tristes. He llorado en los zoológicos más veces de las que puedo contar. Cuando mi novio de la universidad fue a la Humane Society a elegir un perro (nota: NO recomiendo tener un perro en la universidad ... pero Jon y yo hemos tenido múltiples discusiones sobre la mezcla de Shepherd / Rott / Pitt nos pondremos militares) entrenado para que Mads la llevara a la escuela con ella) Lloré todo el tiempo que estuvimos allí porque no podía imaginar ayudarlo a elegir solo uno. Cuando Jon y yo elegimos Buttons para Madeline, teníamos una lista de 3–4 gatitos que queríamos ver, pero por suerte, Buttons fue el primero con el que nos dejaron jugar y, por supuesto, con eso nos fuimos a casa ... ¡Nadie vuelve a poner un gatito!

También sabía que si me ofrecía como voluntario para una organización donde los animales domésticos eran una opción para adoptar y traer a casa, constantemente estaríamos agregando a lo que ya era una cantidad de animales algo agotada en nuestra casa de pueblo en la ciudad. Tres gatos y un perro nos pusieron un poco en nuestro límite cómodo, pero literalmente no habría nadie que me impidiera traer más.

Digo todo esto, porque hace unos meses, encontré la oportunidad de voluntariado más perfecta para mí. Fue en un rescate no muy lejos de mi casa que trabajó principalmente con un cierto tipo de animal de granja. Muchos de ellos. De eso me podría encargar. Y amor en. Y mascota. Y habla con. De todas las edades. De todos los tamaños. Y en mi mente racional sabía que no podía llevar a uno de ellos a casa (aunque mi corazón se sentía diferente). Después de mi primer entrenamiento, estaba absolutamente enamorado de toda la organización y de cada animal en esa propiedad. Recuerdo haber llamado a mi madre de camino a casa después del primer día y casi llorando, estaba tan emocionada por eso. Había encontrado mi causa. Mi cosa.

En las semanas que siguieron, comencé a ir al rescate en promedio dos veces por semana. Madeline y Jon se involucraron. Nos fuimos de vacaciones. Todos recibieron botín de rescate por Navidad. Una vez se hicieron donaciones y luego comenzamos a ser donantes mensuales. Se intercambiaron textos entre la persona que dirigía esa granja en particular, primero sobre los turnos, pero luego sobre su trabajo, el registro cuando estaba enferma, el registro de animales enfermos o heridos, me enviaron fotos de animales entrantes, fotos de bebés de algunos de mis favoritos, etc. Comenzaba una amistad. Fui uno de los cinco voluntarios que contribuyeron (significativamente) a su regalo de Navidad. Se hicieron bromas sobre cómo iba a acampar en su propiedad esta primavera para ayudar con todos los nuevos animales. Se tuvieron discusiones de alto nivel sobre Jon y yo comprando la propiedad al lado del rescate. Me pusieron a cargo de planificar un evento de recaudación de fondos en verano. Me confiaron para trabajar en la propiedad por mi cuenta.

En los días malos, Jon me miraba y decía hola, tienes el rescate mañana, eso te animará. Me encantaron esos animales. Me había unido a algunos de ellos. Tuve rutinas con algunos de ellos. Charlé con ellos durante horas mientras estaba en mis turnos. Charlé sobre ellos durante horas en casa y, francamente, con cualquiera que me escuchara. Realmente había encontrado lo que me hacía más feliz, aparte de Jon y Mads. Nada podría superarlo. No podía creer mi suerte al encontrar esto que llenaba tantas partes de mi alma.

Luego cometí el error fatal de confiar en la chica que dirige esa granja y en otro voluntario. A través de conversaciones a mis espaldas, se tomaron decisiones sobre mí y mi tiempo en el rescate sin discutir ni preguntarme nada antes. Me dijeron cómo me sentía en base a los rumores y luego esencialmente me desligé y bajé a un turno dos veces al mes. Todo esto se hizo mediante texto para arrancar. El intercambio fue algo como esto:

Rescue Girl (RG): Hola. Estas incomodo. Hay un turno cada dos lunes que puedes hacer.

Yo: ¿eh? Vengo casi ocho veces al mes. Siento que dos veces al mes es una bofetada. No estoy incomodo.

RG: La gente me dijo que estás incómodo. Pero podemos hacer que su turno normal funcione. Te daré algunos consejos y estrategias.

Yo: Ok ... no estoy incómoda. Pero genial Quiero mi turno regular. Y estoy comprometido. Y ama la responsabilidad. Amo a los animales Es mi alegría

RG: ¡Que tengas un buen viaje!

Yo: nada, conmocionado, llorando toda la tarde y la noche en lugar de pasar tiempo con mi hija antes de que ambos partiéramos en viajes separados.

RG una semana después: hemos completado su turno. Gracias por tu ayuda.

¿Yo que? Por favor no hagas esto.

RG: nunca responde o se vuelve a saber de él.

Yo: pasa los siguientes días llorando, temblando, confundido, enojado. Molesto porque algunas personas en las que confiaba y me gustaban y pensaban que me estaba haciendo amigo obviamente tienen problemas con las relaciones interpersonales, la comunicación y los conflictos. Molesto porque algo tan maravilloso me fue cruelmente arrebatado. Literalmente sin motivo.

Y eso concluye mi tiempo en el rescate. Alguien con quien pensé que me estaba haciendo amigo, alguien con quien pensé que vio mi pasión, compromiso y verdadero amor por los animales y la organización, simplemente me cortó por completo y de la nada. Rompió mi corazón. Rompió el corazón de mi familia.

¿Hay una lección aquí? Probablemente. ¿Se lo que es? No Tal vez no sea voluntario? ¿Que las personas lastiman a otros sin ningún remordimiento o consideración? ¿No tienes largas conversaciones sobre el texto? En verdad no lo sé.

Lo que sí sé es que ahora que he escrito todo esto, estoy lanzando la historia y voy a tratar de liberar el control que la tristeza y la ira tienen en mi corazón en este momento. He pasado demasiadas horas y días agonizando por esto cuando podría haberme centrado en mi hija y mi esposo, las dos personas que siempre han estado allí y son mis verdaderas luces.

Extraño a los animales. Echo de menos sus tontos rostros y su capacidad para animarme en los días bajos. Extraño saber que los amaba y tratarlos con una amabilidad que no recibieron antes de su llegada al rescate. Sé que están en buenas manos en el rescate. Solo desearía poder estar allí también.