FUTURISMO

Cómo predecir el futuro (s) y crear sociedades y organizaciones resilientes y efectivas

Una entrevista con el futurista Jeremy Pesner

Foto de Johannes Plenio en Unsplash

Jeremy Pesner es un tecnólogo multidisciplinario, analista de políticas y estudiante de doctorado actual en tecnología y políticas públicas. Se centra en las políticas de Internet y TIC, la política de innovación y la previsión tecnológica. Puede leer más sobre él y comunicarse con él en su sitio web. Carbon Radio se encontró con Jeremy, casi 3 años después de su charla TEDx sobre futurismo, para aprender más sobre el campo y cómo se han desarrollado sus ideas.

1. ¿Qué es el futurismo?

Al igual que muchos campos amplios e interdisciplinarios, no existe una única definición clara y concisa que sea universalmente aceptada. Para tratar de dar una explicación sucinta, el futurismo es la práctica de contemplar, explorar, discutir y sugerir lo que sucederá en el futuro. Pero eso por sí solo no es una respuesta completa. Lo que probablemente sea más importante que cualquier método o práctica de futurismo en particular es la mentalidad que adopta un futurista; Esto es lo que distingue a un futurista de una persona promedio que está considerando el futuro. Varios futuristas han descrito su opinión sobre esta mentalidad, desde Andrew Hines y Peter Bishop hasta Paul Saffo y Cecily Sommers, pero, en general, implica pensar de manera no lineal, amplia e interdisciplinaria que mira no solo el futuro sino también cómo un evento determinado o patrón podría encajar en la imagen más grande de la historia. Esto puede no parecer difícil, pero se necesita mucha práctica para adoptar verdaderamente esta mentalidad, especialmente en un campo en el que carece de experiencia. Esto permite una concepción de eventos futuros que no dependen de la ruta de nuestro estado actual, sino que puede moverse en varias direcciones diferentes según tendencias y eventos de alto nivel.

2. ¿Es realmente posible predecir el futuro?

Es importante distinguir entre "futurismo" y "pronóstico". El primero explora el rango de futuros posibles que pueden surgir, generalmente a un nivel bastante alto, mientras que el segundo se centra en intentar anticipar desarrollos y cronogramas específicos en dominios dados basados ​​en tendencias y datos (por ejemplo, pronósticos de tecnología). Como todo en este campo, no hay líneas brillantes entre ellos, y algunos practicantes menos exigentes usarán los términos indistintamente, pero la distinción sirve para aclarar los diferentes propósitos que este campo puede servir. En este contexto, el pronóstico generalmente se centra en el cambio en detalles precisos de un objeto o foro en particular (por ejemplo, ¿cuántos transistores caben en un microprocesador en 2025?). Esto es ciertamente útil para aplicaciones específicas en las que los factores y las limitaciones pueden identificarse fácilmente, pero cuando nos expandimos fuera de los enfoques estrechos y en las preguntas más generales de cómo podría ser nuestro mundo, la cuestión de la predicción se vuelve mucho menos cortante y seco. Por ejemplo, la World Future Society sí predijo que los terroristas podrían atacar el World Trade Center, pero los detalles del ataque en sí todavía sorprendieron al presidente de la organización. En este contexto más amplio, el futurismo es más útil para comprender los amplios contornos del mañana que los detalles precisos de qué, cuándo, dónde y por qué.

3. ¿Por qué es útil el futurismo como campo de estudio?

No hay duda de que debemos considerar el futuro a largo plazo al tomar decisiones en el presente. La evidencia es abrumadora de que la actividad humana en los últimos dos siglos tiene consecuencias hoy, y que ignorar el futuro a largo plazo hoy tendrá consecuencias significativas. El cambio climático es el ejemplo más citado de esto, pero los analistas de McKinsey han concluido que la falta de pensamiento a largo plazo también perjudica la rentabilidad de las empresas. Nuestro presente no solo afecta directamente el estado futuro de nuestra sociedad y planeta, sino que muchas personas buscan el futurismo para tener una sensación de comodidad y seguridad sobre el futuro, incluso si los pronósticos particulares no funcionan. Claramente, el futurismo llena una profunda necesidad y deseo dentro de la humanidad de mirar hacia adelante e imaginar lo que viene. Pero debido a que el futuro es inherentemente incognoscible, el campo del futurismo en sí mismo es útil para este propósito porque proporciona una gran flexibilidad para explorarlo. La gran variedad de metodologías bajo su carpa están conectadas en un propósito: explorar y comprender el futuro, pero divergen enormemente en estructura y ejecución. Ya sea mediante el uso de datos cuantitativos sólidos, la recopilación de opiniones de expertos o la imaginación de un futuro a través de la narrativa, el campo se adapta a casi cualquier tipo de práctica orientada al futuro. El Diamante Foresight de Rafael Popper lo demuestra muy bien:

Diamante de previsión de Rafael Popper

4. ¿Qué es un evento de cisne negro?

El término fue acuñado por Nicholas Nassim Taleb en su libro homónimo de 2007. Los cisnes negros son eventos a gran escala que son altamente improbables, muy difíciles de anticipar y cambiar el mundo tal como lo conocemos. Estos eventos a menudo causan un cambio importante en las cosmovisiones: considere que hasta el descubrimiento de Australia, la gente creía que todos los cisnes eran blancos, y todo lo que se necesitó fue un avistamiento de un cisne negro para deshacer siglos de ideas preconcebidas. En ese contexto, los eventos del cisne negro no son simplemente eventos que una persona promedio no anticiparía; estos son los eventos que nadie parecía ver venir, que pocos de los datos apuntaban y cuyas causas generalmente solo son claras en retrospectiva . Muchos eventos históricos importantes pueden caracterizarse como eventos de cisne negro, porque la gente en ese momento probablemente no los anticipó, e incluso cuando los estudiamos probablemente no poseemos todas las piezas para comprender perfectamente cómo se produjo el evento. Taleb utiliza este fenómeno para afirmar que la humanidad ha sobreestimado fundamentalmente lo que posiblemente puede saber y comprender. Por lo tanto, en lugar de tratar de predecir mejor tales eventos, aconseja que las organizaciones se vuelvan más robustas, en otras palabras, más humildes y abiertas a errores en cualquier tipo de predicciones que hagan, para que puedan recuperarse de los eventos del cisne negro más rápidamente.

5. ¿Por qué es tan convincente el ejemplo de Turquía?

El ejemplo de Turquía tiene todas las cualidades de una buena parábola: es breve, directa y demuestra una lección clara. Inicialmente se contó la historia para demostrar la falacia lógica del razonamiento inductivo: un agricultor alimenta a su pavo todos los días al mismo tiempo, y pronto se acostumbra al patrón, y pronto cree que debido a que fue alimentado el día anterior, será alimentado. hoy también Entonces, un día, en lugar de alimentar al pavo, el granjero lo mata y lo sirve para la cena. Obviamente, no le interesaba a Turquía esperar que ese día fuera como todos los anteriores, pero no tenía forma de esperar tal cambio. Esta noción se traduce efectivamente en el contexto del cisne negro: las personas a menudo están tan acostumbradas a cómo están las cosas todos los días que no anticipan, o no pueden anticipar, cuán fácilmente sus situaciones podrían cambiar repentina y dramáticamente con poca o ninguna advertencia. También es importante tener en cuenta que el concepto de un cisne negro es relativo: lo que fue un cisne negro para el pavo no fue necesariamente uno para el agricultor. El granjero tenía su propio conjunto de circunstancias y eventos que lo llevaron a preparar la cena de pavo, y que matarlo fue una consecuencia clara y lógica. Existen diferentes argumentos sobre la forma precisa de aplicar esto al futurismo, pero está claro que nadie planificará con éxito el futuro imaginándolo como una extensión lineal y gradual del presente. Una gráfica del bienestar del pavo muestra esto muy visceralmente:

El ejemplo de Turquía

6. ¿Cómo se complementan el futurismo y la ciencia de la complejidad?

Esta es una pregunta interesante. De alguna manera, los dos campos son muy similares: ambos fueron desarrollados en parte a través de la investigación en la Corporación RAND, ambos nacieron desde perspectivas de sistemas no lineales, y ambos son campos interdisciplinarios que permiten interpretaciones amplias y diferentes métodos para llevar a cabo la investigación. . Pero también hay diferencias significativas: el futurismo como campo ha evolucionado en un contexto más profesional: solo hay dos programas académicos en los EE. UU. Centrados en el futurismo. Los sistemas complejos, por el contrario, se desarrollan en gran medida en la academia, y aunque no es un campo muy frecuente, existen académicos, departamentos e instituciones en todo el mundo (especialmente el Instituto Santa Fe) que se centran en el análisis de redes sociales, el modelado basado en agentes y otros enfoque de sistemas dinámicos. (Vale la pena señalar que Nassim Nicholas Taleb es coautor del Instituto de Sistemas Complejos de Nueva Inglaterra). La investigación en futurismo también está más orientada a temas (un futurista puede emplear varios métodos diferentes para explorar un solo tema, como el futuro de la biotecnología) mientras que el de los sistemas complejos está más orientado a los métodos (los investigadores de sistemas complejos a menudo construyen tipos similares de modelos para estudiar una amplia variedad de fenómenos). Debido a todo esto, los dos no se usan a menudo en tándem, aunque no hay razón para que no puedan serlo. Es más probable que el futurismo dé una idea de futuros posibles en el contexto de la experiencia vivida, mientras que los modelos de sistemas complejos pueden proporcionar una idea de las estructuras y relaciones subyacentes que dan lugar a tales futuros.

7. ¿Cómo puede el campo de futuros estudios mejorar los resultados relacionados con la respuesta a desastres y la resiliencia costera?

Los estudios de futuros se han aplicado a este problema durante bastante tiempo. La Guardia Costera de los EE. UU. Ha emprendido un escenario regular y un desarrollo estratégico prospectivo desde 1998, en una iniciativa llamada Proyecto Evergreen. Es considerado como uno de los programas de previsión del gobierno más fuertes, y sus miembros a menudo son miembros de la Comunidad Federal de Interés de Prospectiva (ver siguiente pregunta). Debido a que es un proyecto en curso y no fue concebido como una "actualización estratégica" única, sus resultados se toman en serio dentro de la organización y se combinan con otros factores para influir en la estrategia en curso de la Guardia Costera. Esta práctica ha inspirado a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias a emprender sus propias iniciativas estratégicas, y aunque no está explícitamente relacionada con los desastres, la ONU ha publicado un informe sobre el uso de la previsión para ayudar a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible. El Centro de Defensa y Seguridad Nacional incluso ha reunido un módulo educativo completo sobre el tema. Dentro de la academia, hay algo de literatura sobre el tema, pero tal vez el mejor ejemplo es un número especial en la revista académica Technological Forecasting and Social Change publicada en 2013. Incluso puede probar el proceso usted mismo si lo desea.

8. ¿Cómo es el ecosistema profesional de las organizaciones futuristas en este momento?

Hay una variedad de organizaciones en el campo de los estudios de futuros, aunque se han desarrollado desde diferentes contextos y de manera fragmentada. El campo del futurismo surgió inicialmente en la década de 1940 en el contexto de anticipar eventos geopolíticos cuando comenzó la Guerra Fría. La primera investigación sobre el tema se realizó en la Corporación RAND, que surgió del trabajo de Herman Kahn sobre teoría de juegos y análisis de sistemas. La World Future Society se fundó al mismo tiempo como una forma de unir a las personas que estaban pensando en el futuro. Esta organización ha evolucionado significativamente en los últimos años y ha hecho un esfuerzo consciente para alentar adiciones más jóvenes y más diversas a su comunidad de miembros. También hay organizaciones futuristas que se han desarrollado para fines más especializados. La Federación Mundial de Estudios Futuros surgió de iniciativas similares en Europa y está más vinculada a organismos de gobernanza como la UNESCO y la ONU. La Comunidad de interés federal de prospectiva es un grupo para empleados del gobierno de EE. UU. Y organizaciones adyacentes que están interesados ​​en utilizar la prospectiva para ayudar a mejorar la toma de decisiones del gobierno. La Asociación de Futuristas Profesionales es una organización específicamente para aquellos que se ganan la vida como futuristas. Los empleados de organizaciones de consultoría futurista como Toffler Associates (fundada por el famoso futurista Alvin Toffler), Kedge y Forum for the Future a menudo participan en esta comunidad.

Como lo relatamos el futurista compañero Travis Kupp y yo, no siempre es fácil para quienes son nuevos en el campo simplemente unirse a uno de estos grupos e inmediatamente saber lo que está sucediendo. Personalmente me involucré gradualmente con la World Future Society durante un período de años, y eso fue solo después de que ya había tomado una clase sobre el tema. Una comunidad de reunión llamada Speculative Futures, y la iniciativa sin fines de lucro Design Futures Initiative y la conferencia PRIMER, surgieron de organizadores de base en varias ciudades en los últimos años. Se ha centrado en gran medida en los diseñadores y alienta a los participantes a hacer "artefactos futuros" (concepciones de cómo podrían verse los objetos particulares en el futuro y cómo podrían funcionar), en lugar de solo discutir ideas y conceptos teóricos. Pero la comunidad está abierta a diferentes ideas y perspectivas: esto se reflejó claramente en el tema de la conferencia de PRIMER 2019: Futuros para todos. Ese lema es apto para todo el campo, ya que cualquiera que quiera aprender más sobre el campo y encontrar su lugar en él finalmente podrá hacerlo, ya sea a través de una de sus muchas comunidades o incluso a través de su propia exploración individual. La ventaja de un campo tan ampliamente definido como este es que es fácil para las personas trazar su propio camino dentro de él.

9. ¿Cuál es el futuro del futurismo?

Esta pregunta se hace mucho, aunque mi respuesta puede ser menos emocionante de lo que algunos esperarían. Irónicamente, cuando examinamos cómo ha evolucionado el campo hasta hoy, en realidad no se ha alejado mucho de sus orígenes. Muchos de los mismos métodos que se crearon cuando se desarrolló el campo por primera vez, como la planificación de escenarios y el sondeo Delphi, todavía se usan hoy de la misma manera que en ese momento. Creo que hay un par de razones para esto: primero, el proceso por el cual podemos imaginar un futuro amplio solo puede ser tan específico. Si bien los profesionales individuales pueden tener su propia opinión sobre cómo aplicar estos métodos, no existe una forma clara y objetiva para que la práctica evolucione. Pero creo que otra razón se debe a lo que mencioné en la pregunta anterior: el campo ha sido tradicionalmente insular y no se ha reclutado activamente para hacer crecer su comunidad, por lo que estaba compuesto principalmente por hombres blancos mayores. Cuando me di cuenta por primera vez de la World Future Society en 2012, me pareció un poco preocupante que su sitio web no se hubiera actualizado desde la década de 1990. Los líderes recientes de la organización han realizado esfuerzos activos para traer una base más amplia al grupo, por lo que espero que entre esta mayor diversidad de WFS y la mayor diversidad de grupos que mencioné en la pregunta anterior, los próximos 50 años de futurismo no ser como los últimos 50.

Una predicción en la que estoy bastante seguro es que el aprendizaje automático y las técnicas relacionadas tendrán un papel mucho más central en el pronóstico. He trabajado en algunos pronósticos de tecnología en el Instituto de Tecnología de Georgia, que se basa en conjuntos de datos de publicaciones académicas sobre diversos temas de investigación científica y tecnológica. Las implicaciones de este tipo de análisis son a corto plazo, en un plazo de 3 a 5 años, pero es completamente posible que estos modelos basados ​​en datos puedan conducir a modelos más generalizados, como modelos complejos basados ​​en agentes, que podrían ser solía anticipar el largo plazo.

10. ¿Cómo puede el futurismo ayudar a la sociedad?

Discutí la gran importancia del pensamiento a largo plazo para nuestra sociedad en la Pregunta # 3, por lo que daré una respuesta más centrada aquí. Dwight Eisenhower se refirió una vez a un presidente universitario que dijo: “Tengo dos tipos de problemas, el urgente y el importante. Lo urgente no es importante, y lo importante nunca es urgente ”. Stephen Covey, A. Roger Merrill y Rebecca R. Merrill pusieron en práctica esta dicotomía en su libro de 1994 First Things First with the Eisenhower Matrix, que identifica las acciones adecuadas para realizar diferentes tipos de tareas:

La matriz de Eisenhower

Aunque este libro fue escrito para guiar a las personas en la gestión de sus propias vidas personales y profesionales, el marco es muy aplicable a cómo y por qué practicamos el pensamiento futuro a mayor escala. El futuro a largo plazo es decididamente importante, pero debido a que está muy lejos de nuestras preocupaciones inmediatas, no es urgente y, por lo tanto, pertenece al Cuadrante # 2, que los autores llaman el "cuadrante de calidad". Desafortunadamente, es precisamente esta clase de tareas que es más probable que descuidemos. Pasamos mucho tiempo en tareas que consideramos urgentes, sean importantes o no. Esto no es solo porque las tareas parecen tan inmediatas, sino por la adrenalina y la emoción que a menudo sentimos cuando trabajamos en ellas: los autores llaman a esto "adicción a la urgencia". Sin embargo, esto generalmente significa que las tareas importantes a largo plazo no se abordan a menos que sean urgentes.

Hay ciertas tareas que son urgentes e importantes, y por lo tanto, el Cuadrante # 1 exige una gran cantidad de atención. Sin embargo, aquellos que operan con una "mentalidad de urgencia" caerán en el Cuadrante # 3 cuando las tareas en el Cuadrante # 1 disminuyan, mientras que aquellos que operan con una "mentalidad de importancia" se moverán al Cuadrante # 2, lo que les da más tiempo para anticipar y estructurar planes que finalmente mitigarán las tareas del Cuadrante # 1. Estos conceptos se pueden aplicar de manera efectiva a cualquier problema o nivel de la sociedad, y en casi todos los casos pasar tiempo en el Cuadrante # 2 conducirá a sociedades y organizaciones más resistentes, equilibradas y efectivas.